Più cioccolato, meno cioccolato

Avete presente quei nuovi tipi di cioccolato con le bollicine d’aria dentro? Si chiama cioccolato aerato e a me non piace per nulla. Ma questo è un fatto di gusti personali. Consideriamo invece il problema seguente:

1. più grande è il pezzo di cioccolato e più bolle (buchi) ci sono
2. più buchi ci sono e meno cioccolato c’è

quindi:

3. più cioccolato c’è, meno cioccolato c’è

Un paradosso o un falso paradosso? Dov’è l’errore?

IL caffè? Lo versiamo sempre all’esterno della tazzina (ma non lo sappiamo)

La topologia è materia affascinante, anche se quasi sconosciuta ai più. Da un punto di vista topologico, per esempio, una tazzina da caffè può essere deformata fino a renderla uguale (il termine tecnico è “omeomorfa”) al suo manico* (si veda questa animazione). Ma le sorprese non si fermano qui. Se notate bene non esiste discontinuità tra la superficie interna della tazzina (dove versiamo il caffè) e quella esterna. Di fatto esiste un’unica superficie esterna**. Significa, in pratica, che ogni volta che versiamo del caffè non lo versiamo all’interno della tazzina, ma al suo esterno. La confusione nasce ovviamente dal diverso significato che attribuiamo a concetti come “interno” ed “esterno” nella vita quotidiana (da una parte) e nell’ambito del rigore matematico (dall’altro).

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* il nome esatto è “toro”, ovvero la classica “ciambella”

** esiste anche una superficie interna, che tuttavia non è accessibile; per semplicità immaginiamo una figura topologica più semplice: la sfera; una sfera ha due superfici: quella esterna che vediamo tutti, e quella interna che vedrebbe una persona che fosse rinchiusa all’interno della sfera

La stragrande maggioranza degli uomini ha più testicoli della media

La frase riportata nel titolo di questo post può sembrare controintuitiva, eppure non solo è vera ma ha una spiegazione semplicissima. Quasi tutti gli uomini hanno due testicoli; un’esigua minoranza ha perso uno o entrambi i testicoli (o è nata senza), e ciò abbassa la media da 2 a qualcosa come 1,99. Da qui quanto volevasi dimostrare.

Incubo baltico

alptraum* (Tedesco)
koszmar (Polacco)
košmaras (Lituano)
luupainaja (Estone)
mardröm (Svedese)
mareridt (Danese)
murgs (Lettone)
painajainen (Finlandese)

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* anche albtraum, albdruck, nachtmahr, nachtschaden

Cosa significa bimonthly?

“Bimonthly” (talvolta scritto “bi-monthly”) è un avverbio e aggettivo inglese dotato di non poca ambiguità: può infatti significare tanto “ogni due mesi” quanto “due volte al mese”.

Flammable, inflammable

Gli aggettivi “flammable” e “inflammable” hanno lo stesso significato, e per gli anglofoni la cosa pare difficile piuttosto da accettare.

Sigle, acronimi e inizialismi (alfabetismi?)

Avete mai sentito parlare di “inizialismi”? Secondo alcuni un “inizialismo” è una forma equivalente di “acronimo”, secondo altri le due categorie si distinguono in base alla pronuncia: un acronimo è pronunciato come se fosse un vocabolo a tutti gli effetti (ASL, LED, SPA, …), un inizialismo no e dunque le lettere sono scandite una per una (LSD, PDF, KLM, …). C’è poi chi fa una distinzione di tipo ancora diverso: gli acronimi sarebbero solo quelli riconducibili alle sigle (già, ma cos’è una sigla?), mentre gli inizialismi corrisponderebbero a quelle frasi di uso comune come ASAP o TVB.

Il mio parere è che tra “sigla”, “acronimo” e “inizialismo” esiste oggi una gran confusione e che sarebbe il caso di mettere ordine alla materia.

Se guardiamo alle occorrenze fornite da Google (metodo delle virgolette) notiamo che “acronimo”, con le sue 683.000 pagine, surclassa di gran lunga “inizialismo”, presente solo in 59 casi.
C’è poi il sospetto che “inizialismo” sia un neologismo che ricalca l’inglese “initialism”. E già che parliamo di Inglese si fa notare che esiste qui, come sinonimo di “initialism”, anche “alphabetism”. Quest’ultimo, però, non ha nulla a che fare con il nostro “alfabetismo” (402.000 occorrenze), usato come opposto di “analfabetismo” per indicare la conoscenza dell’alfabeto e la capacità (almeno) di leggere.

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