Addizione o somma? Sottrazione o differenza? Moltiplicazione o prodotto? Divisione o quoziente?

Esperimento: individuate tra i vostri conoscenti (amici, parenti, colleghi) un certo numero di soggetti con un buon livello di istruzione (liceo o università), quindi chiedete loro di spiegarvi la differenza tra addizione e somma. Salvo casi eccezionali non potrete fare a meno di notare come molte delle risposte saranno inevitabilmente errate. Eppure dovrebbe trattarsi di nozioni apprese addirittura alle scuole elementari: addizione, sottrazione, moltiplicazione e divisione rappresentano le operazioni, mentre somma, differenza, prodotto e quozione sono il risultato generato da tali operazioni. È un po’ come parlare di ricette e torte: la ricetta (cioè il come fare cosa) corrisponde alle operazioni (per esempio l’addizione), mentre la torta è quel che si ottiene dall’applicazione delle regole (la somma).

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