I dittonghi vocalici del Lituano

In Lituano esistono nove dittonghi vocalici:

1) ai (kaimas = campagna)
2) au (laukti = aspettare)
3) ei (veidas = volto)
4) ui (puikiai = perfettamente)

5) ie (piešti = disegnare)
6) uo (puošti = decorare)

7) eu
8) oi
9) ou

I primi quattro sono da considerarsi dittonghi a tutti gli effetti (o “propri”); il quinto e il sesto, invece, sono detti dittonghi “impropri” in quanto (almeno secondo alcuni studiosi) appaiono più simili a delle vocali lunghe che a un aggregato di due diversi fonemi (la situazione è identica anche in Toscano; si pensi alle parole “biella” e “nuoto”)*; infine gli ultimi tre dittonghi sono molto rari e si riscontrano esclusivamente nei prestiti stranieri (per esempio: eukaliptas, boikotas, klounas).
In generale i dittonghi possono essere sia accentati che non, e nel caso in cui lo siano l’accento può cadere sulla prima o sulla seconda vocale (va detto che, tecnicamente, si tratta di accenti di natura diversa).

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* sono poco addentro a considerazioni di questo tipo che, tra l’altro, mi sembrano enormemente complicate; quel che mi pare di poter dire, da profano, è che i movimenti della bocca per passare dalla prima alla seconda vocale sono – nel caso di “ai”, “au”, “ei”, “ui” – molto più definiti di quelli realtivi ai dittonghi “ie” e “uo” (in questo secondo caso parlerei, sempre da profano, di “transizione” morbida o quasi continua), ma se ragioniamo in termini di suoni puri, anche gli ultimi due dittonghi mi sembrano a tutti gli effetti come la giustapposizione di vocali foneticamente ben distinte tra loro

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