Hedgehog watching

Un’altra delle belle esperienze che mi ha riservato la Lituania quest’anno. Quasi per caso mia moglie ha scoperto che nei pressi della nostra casa di campagna vive una famiglia di ricci (la specie locale è l’Erinaceus roumanicus*). Avevamo messo un contenitore con del latte per un gattino malnutrito della zona, ma qualcuno è arrivato prima di lui. Così siamo usciti sotto le stelle con una torcia elettrica e abbiamo visto uno degli esemplari in azione; ci siamo fermati a osservarlo per qualche minuto e siamo persino riusciti a scattare qualche foto con lo smartofono; anzi, lo abbiamo anche accarezzato sul musetto.

In realtà, come abbiamo appreso in seguito, tutto quello che abbiamo fatto è sbagliato. I ricci sono sì ghiotti di latte, ma è bene sapere che questo prodotto è da evitare in quanto può compromettere la loro digestione o addirittura il loro metabolismo. Per attirarli, dunque, meglio usare delle patate, della frutta, della pasta o della carne cotta. Anche il contatto diretto è da sconsigliare; talvolta i ricci possono mordere e dal momento che sono prevalentemente insettivori c’è il rischio di trasmissione di alcune malattie (pertanto è bene usare dei guanti e comunque lavarsi le mani in seguito). In realtà si tratta di animali onnivori, che non disdegnano rane, piccoli mammiferi (topi), uccelli e serpenti di piccola taglia. I nostri, per esempio, sembrano andare pazzi per le lumache: mia figlia e io, abbiamo capito che fine hanno fatto le sette chiocciole che avevamo raccolto il giorno prima.

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* diffusa anche nella parte nordorientale della Padania

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